“Ça ne pouvait pas arriver à un gars plus gentil”

Mis à jour il y a 2 heures

PARC NOWLAN le 7 novembre 2020.

Des tribunes vides sans fans ont fourni la toile de fond d’un qualificatif pour toute l’Irlande avec une différence alors que l’étrange championnat de hurling d’hiver se poursuivait.

Clare a relancé leur campagne, devançant d’un point une équipe de Laois reléguée à la grille de départ.

C’était le résultat clé. S’il s’agissait d’un jeu qui semblait largement routinier, l’après-midi a servi de jalon personnel pour un participant.

Le demi de coin gauche de Clare avec le maillot numéro quatre sur le dos était Paul Flanagan. Un premier championnat senior à 28 ans.

Sa course au championnat senior jusqu’à ce point équivalait à une paire d’apparitions sur le banc en juillet 2014, deux fois en l’espace d’une semaine contre Wexford.

Il est entré en jeu à la 87e minute de prolongation dans le jeu de niveau à Ennis, puis a joué dès le début de la prolongation dans une rediffusion à Wexford Park, dans le cadre de la restauration de Clare à 15 hommes après l’expulsion de deux joueurs. . Météo.

Il a ajouté 23 minutes d’action avant le match des Laois. Même en tenant compte du temps additionnel, il reste encore un peu moins d’une demi-heure d’expérience de lanceur parmi l’élite en plein été.

Maintenant, tout a changé.

À l’approche de la finale de Munster dimanche, le stade Semple était en effervescence avec les fans alors que Clare et Limerick se rencontraient dans le décideur pour la première fois en 27 ans, Flanagan obtenant la place de demi de coin.

Le match de Laois était sa seule apparition dans le championnat 2020, mais il a commencé les quatre départs de Clare l’an dernier, puis lors de leurs trois premiers matchs du tournoi à la ronde cette saison. C’est sept matches de championnat consécutifs au cours desquels il s’est établi en première ligne aux côtés de Rory Hayes et Conor Cleary, donnant à Clare une base solide de fiabilité.

Clare a battu Waterford la dernière fois, Flanagan s’est assis aux côtés de sommités telles que John Conlon et Tony Kelly tandis que Brian Lohan a mélangé son package de départ avec l’équipe déjà qualifiée pour la finale de Munster.

Paul Flanagan, Tony Kelly et John Conlon lors du récent match Clare-Limerick.

Source : James Crombie/INPHO

Mais quelques mois avant son 30e anniversaire, le défenseur est passé au statut régulier du comté.

“La première chose que je dirais, c’est que cela ne pourrait pas arriver à un gars plus gentil”, a déclaré Robbie Hogan, manager du club de Flanagan à Ballyea, l’équipe qui est devenue une puissance de lanceur de premier plan dans le comté.

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Source : Tommy Dickson/INPHO

«Il est l’incarnation même de s’en tenir à quelque chose et de travailler dur. Juste des blessures et d’autres gars étaient en meilleure forme, mais il n’a jamais abandonné. Il a vraiment tapé dans le mille.”

Il est important de noter que Flanagan n’est pas nouveau dans le jeu du comté.

Vous souvenez-vous de l’âge d’or du succès mineur de Clare ? J’étais immergé dedans. Capitaine vainqueur du Munster Minor en 2010, il n’a raté l’Irish Press Cup que de deux points face à Kilkenny.

En 2012, des modifications ont été apportées au niveau U21, Flanagan dans les virages lors de la victoire sur Kilkenny. Un an plus tard, il a dirigé Clare vers un autre titre All-Ireland des moins de 21 ans, leur raclée d’Antrim entrecoupée par les deux thrillers seniors contre Cork en septembre. Pour la victoire épique en rediffusion qui a remporté la Coupe Liam MacCarthy, Flanagan était numéro 26 sur le panel, courant autour de Croke Park ce samedi soir pour célébrer avec ses coéquipiers.

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Paul Flanagan après sa victoire lors de la finale All-Ireland U21 2013.

Beaucoup de ses contemporains dans les rangs mineurs ont déménagé. Regardez les noms. Morey, Galvin, Kelly, Malone et Collins des mineurs de 2010. McInerney, O’Connor, Ryan, Golden, Cunningham, McInerney et McGrath impliqués avec les U-21 de 2012. Browne, Duggan et O’Donnell impliqués dans le succès des moins de 21 ans de 2013. Des joueurs qui ont accumulé les apparitions au fil des années pour les aînés de Clare.

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Aaron Cunningham, Conor Ryan et Paul Flanagan célèbrent la victoire de Clare en 2013.

Source : James Crombie/INPHO

La route de Flanagan a pris un peu plus de temps.

Parfois, il était dans et hors des équipes le jour du match, puis le malheur l’a frappé ailleurs. En 2016, je volais depuis le début. Il a commencé chaque match alors que Clare a remporté la compétition de pré-saison contre Limerick et a ensuite atteint la finale de la ligue.

Puis, juste avant ce décideur contre Waterford, il a été exclu avec une commotion cérébrale et le reste de l’été a été une annulation.

En 2018, alors que Clare était au cœur de l’action du championnat, un problème de genou dérangeait Flanagan et a finalement nécessité une intervention chirurgicale.

Surmonter ces problèmes de forme physique a été essentiel pour le professeur irlandais d’éducation physique à Ardscoil Rís.

“C’est un véritable témoignage de son caractère”, déclare Hogan.

«Je pense que l’un des premiers gars que je féliciterais est Adrian O’Brien. un homme de Limerick, il aurait été impliqué avec Ardscoil aidant avec les programmes S&C. Paul a appris à bien connaître Adrian et l’a aidé à faire face aux blessures. C’est par l’intermédiaire de Paul que j’ai rencontré Adrian, qui a rejoint Ballyea en tant que formateur S&C l’année dernière.

«Je pense qu’Adrian a vraiment réparé toutes les blessures, il a juste équilibré le programme pour ce dont Paul avait besoin pour obtenir de bonnes performances. a appris

“Il m’envoyait souvent un texto avant l’entraînement et me disait:” Je pourrais faire le mur de balle ce soir, Rob “, au lieu de faire toute la séance. Vous avez simplement appris à ne pas ignorer votre corps. Il ne s’agit pas seulement d’un volume élevé de séances, il s’agit de qualité, de repos et de récupération. Cela vient avec l’expérience. C’est aussi un gars intelligent.”

Hogan a mené Ballyhea à leur percée magique de Clare et Munster en 2016, poussant vers toute l’Irlande le mois de mars suivant, où la force de Cuala les a maîtrisés. Il n’était pas à la tête de la deuxième victoire de Ballyea en 2018, une victoire ratée par Flanagan en raison d’un problème au genou, mais Hogan a de nouveau été témoin des capacités du défenseur lors de la victoire finale de l’an dernier contre Inagh-Kilnamona.

“Comme Tony l’année dernière avec sa blessure à la cheville, Paul a joué un rôle de leadership important dans l’entraînement en 2018. Très bon garçon sur toute la ligne, une grande partie de la configuration de la direction quand il ne pouvait pas jouer. Il nous a dirigés lorsque nous avons remporté le Senior B en 2013, il a de grandes qualités de leadership.

« La vitesse de Paul est énorme. Sa première touche est aussi bonne que tout ce que j’ai vu dans le comté, presque comme un attaquant de coin jouant un corner-back. Attaquez le ballon avec rythme. Habituellement, dans notre ligne arrière, Paul capte la plus grande menace. Il est plutôt heureux dans ce rôle. Lors de la finale de Munster, nous avons affronté Glen Rovers et Patrick Horgan est resté sans but dans le match.

Un changement d’orientation hors du terrain a aidé. Flanagan est retourné étudier à l’Université de Limerick et a obtenu une maîtrise en santé mentale, compétences mentales et psychologie de la performance en 2020.

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“Nous en aurions souvent parlé, pendant des années, il a peut-être trop essayé”, explique Hogan.

«Peut-être trop réfléchir, trop analyser les jeux, être trop critique envers vous-même. Diverses blessures l’ont gêné, mais il n’a jamais perdu sa concentration, ce qui est bon signe pour un gars.

C’est un gars avec qui il est très facile de s’entendre. C’est probablement sa plus grande qualité, sa capacité à s’entendre avec des personnes de tous âges. Très impliqué avec le mineur à Ballyea, quand le temps le lui permettait quand il était blessé et tout ça. Très sympathique aux jeunes et très apprécié à Ballyea.”

Flanagan est immergé dans le sport. Il a fait un travail d’expert pour la couverture des jeux de TG4. Depuis qu’il a commencé à enseigner à Ardscoil Rís, il a été au centre de leurs activités de lancement. En mars, ils ont mis fin à une longue quête pour la Croke Cup, salués comme champions de toute l’Irlande lorsqu’ils ont expulsé St Kieran’s.

Flanagan a entraîné l’équipe aux côtés de l’ancien senior de Limerick Niall Moran et de Cormac O’Donovan de Clonlara, vainqueur du match de Clare lors de la finale All-Ireland U21 2009.

Des années à Ardscoil ont permis à Flanagan d’assister à l’essor moderne de Limerick et à l’intrigue de la relation de Clare avec les champions de toute l’Irlande. Il offre un avantage pour le match de dimanche. L’équipe Ardscoil 2016 qui a disputé une finale All-Ireland comprenait les lanceurs actuels de Limerick Ronan Connolly, Peter Casey, Conor Boylan et Rory Duff, tandis que le remplaçant Barry Hennessy était un collègue de direction de Flanagan.

L’équipe gagnante de la Coupe Harty 2018 comprenait Diarmuid Ryan de Clare et Cathal O’Neill de Limerick, coéquipiers à l’époque et adversaires dimanche. L’équipe de cette année comprenait Cian Scully et Shane O’Brien, tous deux membres de l’équipe Limerick U20 lors de la récente défaite finale de All-Ireland contre Kilkenny.

Flanagan jongle avec ces rôles, tout en aidant avec les équipages mineurs de Clare, recrutés là-bas par Donal Moloney, et en lui donnant une plate-forme où elle peut utiliser ses compétences en titre. Il peut y avoir des conflits d’horaire, la finale de la Coupe Harty de février a dû être manquée en raison du match de championnat de Clare à Cork ce soir-là.

Mais il garde son apport et côté jeu il commence à s’épanouir, enhardi par son ancien entraîneur de la Fitzgibbon Cup Brian Lohan pour enfin trouver sa vocation.

“Chaque nouvelle administration offrira une opportunité à quelqu’un”, déclare Hogan.

« Paul l’a attrapé à deux mains. Brian l’a rencontré, il lui a rendu cette confiance que Brian lui a témoignée. Cela l’a vraiment rajeuni à bien des égards. Brian doit s’attribuer une grande part du mérite de l’énergie de Paul. Il ne semble tout simplement pas déconcerté dans les jeux. C’est assez confortable. Je pense que c’est aussi dû aux compétences de gestion de Brian.”

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Tony Kelly et Paul Flanagan après la victoire du club en demi-finale contre St Thomas en 2017.

Source : Cathal Noonan/INPHO

À Ballyea, les attentes augmentent cette semaine. Ses provisions pour la cause de Clare sont la plus grande star du comté à Tony Kelly, la présence défensive durable de Jack Browne et maintenant la montée tardive de Flanagan.

“Nous serions très fiers des trois gars”, déclare Hogan.

Et rien de mieux que de faire face à vos voisins les plus proches. Ajout d’épices puis Paul travaille ci-dessous à Ardscoil qui est trempé dans le hurling de Limerick. Je suppose qu’il plaisante beaucoup là-bas, mais il n’y a pas de meilleur homme que Paul pour prendre cela de manière positive.

“Il le canalisera dans la bonne direction.”

La patience a été récompensée. L’opportunité appelle maintenant.

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