Le comédien qui mine l’or de la bande dessinée – The Irish Times

“J’ai l’impression que beaucoup de comédiens aiment les bandes dessinées”, déclare l’auteur et dessinateur Luke Healy. “Peut-être qu’il n’y a pas autant de croisements, mais écrire des blagues et écrire des bandes dessinées sont des activités similaires parce qu’il s’agit de brièveté, il s’agit de réduire les choses au nombre minimum de mots possible pour exprimer une idée.” Nous parlons de la sortie de son nouveau roman graphique, The Con Artists, un récit semi-autobiographique d’un comédien traversant un moment surréaliste et stressant de sa vie. En tant que fan à la fois de la narration graphique et des comédiens, je me rends compte à quel point il est étrange que le mot “comics” puisse faire référence aux deux sans se chevaucher. Alors que la suprématie de la bande dessinée au box-office se poursuit avec de grandes adaptations Marvel et DC occupant le top 10 chaque année au cours de la dernière décennie, les bandes dessinées stand-up sont également dans une sorte de période dorée, nageant dans les spéciaux Netflix, les podcasts en tête des charts, et un discours apparemment sans fin sur comment et pourquoi ils exercent leur métier, et à quelles fins.

Il y a eu quelques interactions récentes entre bandes dessinées, bien sûr. Le Joker a parfois reçu une histoire d’origine en tant que comédien raté, notamment dans le récent super succès Joker de Todd Phillips, qui posait la question brûlante: “Quel est le film le moins amusant que nous puissions faire sur un comédien?” Il y a aussi l’histoire titulaire de la collection exquise d’Adrian Tomine, Killing and Dying, décrivant les difficultés d’un adolescent aspirant à la grandeur comique, dans l’une des meilleures nouvelles graphiques de ces dernières années. Pourtant, The Con Artists de Healy se lit comme une nouvelle plongée dans la forme.

Le personnage principal Frank est, comme Healy lui-même, un stand-up de Dublin, exerçant son métier à Londres, dont les problèmes d’anxiété sont aggravés lorsque son ami Giorgio est heurté par un bus, laissant Frank s’occuper de lui pendant qu’il s’en va. se remet de ses (blessures ne mettant pas particulièrement sa vie en danger). Tous deux irlandais, homosexuels et vivant à Londres, ils ont le genre de lien étroit paradoxal familier aux amis d’enfance, même s’ils peuvent passer des semaines ou des mois sans se voir et parfois sembler n’avoir rien d’autre en commun. Alors que les soupçons sur le comportement de Giorgio grandissent, nous voyons Frank essayer de prendre soin de sa propre santé mentale, d’une carrière comique en plein essor et des besoins d’un ami pauvre et parfois désagréable, tout en essayant d’aller au fond de leur relation amoureuse. / haine qui les unit. Sans surprise pour une bande dessinée écrite par une bande dessinée, c’est aussi l’un des livres les plus drôles que j’aie jamais lus sur l’amitié, l’anxiété et la nature de la vérité et de la fiction.

“Un événement très similaire est arrivé à un de mes amis,” dit-il, “ils fabriqué se faire renverser par un bus et fabriqué finir par arnaquer les gens. Ce n’est pas un récit individuel de ce qui s’est passé, c’est un mélange d’un tas d’événements différents qui se sont produits.”

Au cours de notre interview, et tout au long de The Con Artists, la frontière entre réalité et fiction est floue. Healy reconnaît que Frank est fondamentalement lui, bien qu’il s’agisse d’une version fictive et améliorée. Parfois, les jointures sont difficiles à discerner, même pour celles sur lesquelles l’histoire est basée. “Un ami m’a envoyé un message avec des choses comme” cela ne s’est jamais produit “et j’étais comme” c’est de la fiction! “” dit-elle, “mais il y a eu un débat sur ce qui était vrai et ce qui ne l’était pas entre moi et les vrais m mettant en vedette. . Pour être juste envers ces gens, il s’agit d’une construction directement reconnue dans le livre, en commençant par Healy s’adressant au lecteur comme lui-même, avant de changer de chemise et d’appliquer une fausse moustache pour devenir Frank pour le corps de l’histoire. Cela fonctionne à la fois comme une excellente blague visuelle et un commentaire légèrement subversif sur la nature de l’autofiction.

“Le livre joue un peu avec ça”, dit-il. “C’est en grande partie de la fiction, mais le catalyseur a été que j’ai eu une année très stressante en 2018. Il voulait écrire un livre sur cette chose folle qui s’était produite, il voulait écrire un livre sur la thérapie et il voulait écrire un livre sur la comédie, ce qu’il faisait depuis cinq ans. Tout s’est mélangé et est devenu une seule histoire.

Le dernier livre de Healy, Americana, l’un des meilleurs choix de ce journal pour 2019, était un long récit de sa tentative de randonnée sur le Pacific Crest Trail de 2 600 milles à l’âge de 20 ans, un mélange de bandes dessinées et de prose qui explorait l’exploit physique et psychologique. passer ce temps. longtemps en isolement. Ce voyage ardu est néanmoins un plaisir à lire, en raison du dialogue net et de l’observation incisive de Healy, qui permettent à ses images expressives et caricaturales de capturer des tons photoréalistes de l’émotion humaine. Dans Americana, il était dans de longs passages essayistiques décrivant sa solitude, ou des représentations de la dynamique interpersonnelle des randonneurs et des indignités de la vie sur la piste. Dans le contexte plus court et exclusivement visuel de The Con Artists, c’est soit le sermon ambitieux de deux comédiens discutant de leur future célébrité, soit la maladresse instantanément familière du “Bonjour, M. Rossi” que Frank offre au père de Giorgio quand il le voit dans l’arrière-plan d’un appel Zoom.

“Americana était la bande dessinée et la prose combinées”, dit-il. «Les bandes dessinées sont excellentes pour représenter des émotions et des images, évidemment, mais elles sont vraiment mauvaises pour communiquer des idées détaillées et peuvent être mauvaises pour des trucs internes, alors que la prose est vraiment bonne pour ça. Je voulais avoir mon gâteau et le manger, avec Americana, je me demandais toujours ‘quelle est l’option la plus efficace ici ?’ Combien de mots faudra-t-il pour exprimer cela en prose par rapport à des panneaux, et cela changerait-il selon ce qui était le plus efficace ? Chez The Con Artists, je me suis remis à faire des BD complètes car la structure est basée sur des décors debout, en heures. Cela fonctionne dans ces boucles où les idées sont passées en revue. Je pense que mettre plus de mots là-dedans aurait été le chaos.”

The Con Artists est un livre sur les distances, aussi émotionnelles soient-elles : entre un homme et son ami, un comédien et son public, ou un patient et son thérapeute, reprochant constamment à notre protagoniste d’être trop drôle lors de sa TCC (cognitivo-comportementale). séances de thérapie). « Tu penses que je suis drôle ? Frank demande, désespérément, en réponse.

C’est un livre pleine de bonnes blagues, mais aussi une qui construit le kilométrage du silence et des panneaux de rechange, le genre d’inventivité formelle qui n’est généralement pas associée au punch et au choc du métier d’un comédien. J’ose dire que j’ai du mal à imaginer que la plupart des humoristes écrivent une bande dessinée, car le rythme et la longueur des dessins animés semblent tirés d’un ensemble de compétences entièrement différent.

Healy est poliment sceptique. «Eh bien», dit-il, «le style de stand-up le plus populaire est agressif dans son énergie, mais en fin de compte, le stand-up est une question de tension. C’est la façon dont vous conduisez quelqu’un à une conclusion que vous renversez au dernier moment. Je pense que le silence est un outil très sous-utilisé. Regarder votre public pendant trois ou quatre secondes affecte les gens. Si vous allez aux micros ouverts, tout le monde est très nerveux, crie et hurle, mais je joue depuis des années et je suis très silencieux et lent, ce qui est très amusant. Personne ne vous interrompra si vous êtes gentil et calme. Au moins, je n’ai pas encore été interrompu, ce qui fait de moi une exception étrange et merveilleuse parce que je le fais depuis un certain temps.”

Et a-t-il, je demande en me grattant sagement le menton, a-t-il trouvé thérapeutique d’écrire une histoire sur le traumatisme, l’anxiété et la thérapie ? “Lorsque vous écrivez des mémoires ou une fiction semi-autobiographique, je pense que vous pensez à vous-même de manière obsessionnelle car vous devez être un grand narcissique pour écrire sur vous-même”, dit-il en riant à moitié. The Con Artists parle vraiment d’un personnage qui découvre pourquoi il continue d’avoir une relation avec cet ami qui lui fait visiblement du mal. La plupart des façons dont j’aborde la narration sont similaires à la façon dont la TCC vous demande de réfléchir à votre comportement : quel genre de personne êtes-vous ? Quel genre de comportements avez-vous qui mènent à ces cycles dans votre vie ? C’est intéressant d’écrire sur quelque chose qui arrive une fois, mais c’est plus intéressant d’écrire un livre sur quelque chose que l’on fait encore et encore, sans savoir pourquoi.”

The Con Artists de Luke Healy est publié par Faber & Faber

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