Leinster devra peut-être chercher plus loin pour trouver le chaînon manquant pour un succès futur – The Irish Times

Le sport ne doit rien de plus à un individu ou à une équipe que la possibilité de gagner. J’ai appris une leçon douloureuse et longue à cet égard au cours des 11 premières années de ma carrière avec Leinster, lorsque nous avions très peu d’argenterie pour montrer le sang, la sueur et, principalement, les larmes.

Nous avons coché de nombreuses cases associées aux équipes gagnantes, mais nous n’avons toujours pas pu franchir la dernière étape pour diverses raisons. Le favoritisme n’est qu’une étiquette d’avant-match qui se ressent facilement ou qui pèse lourd, mais une chose qu’il ne fait pas est de garantir des victoires.

Le consensus était que Leinster remporterait la demi-finale du United Rugby Championship (URC) contre les Bulls sur la base de la forme, du pedigree et de l’avantage à domicile, ce avec quoi je suis totalement d’accord.

Ce n’était pas pour radier ou sous-estimer l’équipe de Jake White, mais plutôt pour suggérer qu’il faudrait une saison ou deux aux équipes sud-africaines pour s’acclimater pleinement au rythme du rugby de l’hémisphère nord.

L’autopsie pour déterminer la cause de la défaite de Leinster apportera un éclairage introspectif ainsi que la garantie d’un examen externe. Les échecs familiers qui ont affligé le club dans les grands matchs depuis qu’il a battu le Racing 92 lors de la finale de la Coupe des champions 2018 ont refait surface lors du dernier incident.

Leinster reste vulnérable aux grandes équipes physiquement qui peuvent arrêter leur plan de match préféré à la source. Leo Cullen a utilisé le chéquier avec parcimonie, relativement parlant par rapport à d’autres grands clubs européens, et s’est plutôt fortement appuyé sur le vivier de talents locaux. Il semble maintenant que Leinster manque deux ou trois joueurs.

Il est possible de pointer vers des marges étroites, mais cinq défaites consécutives contre des équipes de composition physiologique similaire sont trop nombreuses pour être qualifiées de coïncidence ou de séquence malchanceuse, même pour ceux qui voient le verre à moitié plein. Les meilleures équipes sportives ne remplissent pas leurs listes exclusivement avec des talents indigènes.

Présenter des joueurs et des entraîneurs de cultures différentes avec des idées différentes est une pollinisation croisée essentielle qui améliore les chances de succès. Lorsque Leinster a remporté des trophées dans le passé, ils avaient un très fort contingent étranger qui a contribué à leur succès : dans aucun ordre particulier Brad Thorne, Isa Nacewa, Rocky Elsom, Nathan Hines, Scott Fardy, Chris Whitaker, Felipe Contepomi, Stan Wright et Ollie le Roux étaient des personnages clés.

Peu d’entre eux étaient internationaux à l’époque, mais ils ont apporté un QI de rugby qui n’a pas été reproduit dans le talent local. Quant à la signature de joueurs étrangers pour la saison prochaine, il semble plus probable que Jason Jenkins plutôt que Charlie Ngatai ait la capacité de faire le XV de départ.

Le jeu de Leinster est basé sur le rythme et la vitesse du ruck; si vous supprimez cela, il est extrêmement difficile pour l’équipe de générer des balles rapides

Leinster n’a qu’un seul petit joueur ? Je pense que c’était peut-être le cas il y a un an ou deux, mais comme le profil d’âge de l’équipe a augmenté et avec une année de Coupe du monde en vue, il y a d’autres domaines où la qualité semble un peu usée quand on essaie le meilleur. Matchs de niveau européen.

À mon avis, l’embauche au cours des deux dernières saisons n’a pas suffisamment reflété les besoins d’une équipe plus jeune et inexpérimentée et les attentes de succès des partisans. Scott Fardy n’a pas été remplacé et tandis que James Lowe a comblé le vide laissé par Isa Nacewa, d’autres vides se sont matérialisés et il y a certainement des points d’interrogation autour de la planification de la succession.

La charge de travail prodigieuse de Tadgh Furlong dans les grands matches montre non seulement à quel point il est important, mais aussi que Michael Ala’alatoa n’a pas atteint les normes auxquelles beaucoup s’attendaient. Si cela semble un peu dur, ça l’est, mais c’est un sport professionnel où de petites marges dictent les résultats.

La capacité d’Ala’alatoa sur le terrain est bonne mais, dans les aspects pratiques des matchs que Leinster voulait gagner, il n’a pas eu l’influence souhaitée. Furlong, qui a eu un problème ici et là ces dernières semaines, a l’air un peu fatigué et aux longues jambes et ne fait pas de son mieux ; Leinster en a souffert.

Il n’a pas été en mesure de recréer ces impressionnants pas de coupe et ces courses de genoux ces derniers temps et on a l’impression qu’il passe de match en match au lieu de culminer. Il est difficile de demander à un joueur dans cette position de commencer le nombre de matchs qu’il joue pour le club et le pays, avec probablement trois autres tests en Nouvelle-Zélande.

Ce n’est qu’un domaine, il y en a d’autres dans les trois derniers, les têtes lâches, les arrières et la deuxième ligne où non seulement des décisions difficiles devront être prises, mais où le développement accéléré des jeunes joueurs est vital.

Il y a certaines choses que vous ne pouvez tout simplement pas faire avec un entraîneur, et l’entraîneur-chef des Bulls, Jake White, a évoqué un plan de match simple et efficace que ses joueurs ont superbement exécuté. White a suggéré qu’il reproduisait de nombreux aspects de la victoire de La Rochelle sur le Leinster en Champions Cup.

Le jeu de Leinster est basé sur le rythme et la vitesse du ruck; si vous enlevez cela, il est extrêmement difficile pour l’équipe de générer des balles rapides. Avec Robbie Henshaw une exception notable, et dans une moindre mesure Dan Sheehan et Jordan Larmour, il y avait très peu de créativité individuelle pour débloquer la défense Bull.

Une fois que les Bulls ont ralenti le ruck de leurs adversaires, ils ont utilisé un bâton minimal sur la pause et ont plutôt rempli la ligne défensive. Leinster a opté pour des portées simples vers des hommes plus gros ou a chuté plus profondément pour faire des passes; les Bulls ont simplement augmenté leur vitesse de ligne et écrasé Leinster sur ou derrière la ligne de feu vert.

Trop souvent, Leinster a dû recourir à une panne excessive qui les a laissés en infériorité numérique en attaque et, à l’exception de la tentative de Henshaw, ils n’ont jamais vraiment essayé de profiter de la défense de ruck légèrement habitée de leur adversaire.

Chaque fois que l’équipe de Cullen franchissait la ligne de gain avec une possession de qualité, cela semblait extrêmement dangereux. La réponse des Bulls a été d’aller fort à l’alignement de Leinster et a provoqué le chaos, y compris trois tirs des hôtes près de la ligne d’essai de l’équipe sud-africaine.

Il est admis depuis un certain temps maintenant que Leinster a du mal à reprendre son élan s’il perturbe sa possession principale. Ils n’ont pas de Semi Radradra, ni de Marcell Coetzee qui peut simplement conduire les autres au-delà de la ligne de gain et transformer un rythme statique ou moyen en une balle rapide.

Personne n’a comblé le vide laissé par Rob Kearney en termes de prouesses aériennes pour reprendre possession.

James Lowe a manqué à cet égard, en particulier en marge du ruck et sa présence aurait sans aucun doute grandement contribué à ce que Leinster franchisse la ligne vendredi dernier. Trop souvent, Leinster avait besoin de quelque chose non pas du paddock d’entraînement, mais de quelque chose de spécial dans un contexte individuel, que ce soit en attaque ou en défense, pour relancer le rôle du toucher.

C’est un équilibre difficile à trouver. Leinster est, à certains égards, victime de son propre succès. Son approche fonctionne si facilement contre la plupart des équipes, mais il existe un portrait-robot commun pour les équipes dont le plan de match et la défense garantissent que la province irlandaise aura du mal.

En réfléchissant à l’alignement et à la façon dont les arrières extérieurs de Leinster ont géré le match en général, il est prêt pour une critique difficile. Lorsque Johnny Sexton ne joue pas et que Leinster est privé de la meilleure possession principale, il peut atténuer l’attaque contre les meilleures équipes.

Personne n’a comblé le vide laissé par Rob Kearney en termes de prouesses aériennes pour reprendre possession du ballon, tandis que l’absence de menace offensive au premier receveur rend Leinster plus facile à défendre. Ross Byrne n’a pas eu un mauvais match, mais lorsqu’il a ralenti, il n’a pas pu revigorer l’attaque.

Les Bulls ont rempli le sol, engagé un seul joueur à la pause et la vitesse de leur ligne a mangé leur temps de prise de décision. Il y avait peu de place n’importe où sur le terrain, et quand il est tombé plus profondément pour gagner une fraction de seconde sur le ballon, cela a eu des ramifications au-delà.

Mis à part le remarquable Henshaw, ceux qui portaient les maillots 9-13 n’ont pas fait grand-chose pour essayer de réparer ce qui n’allait pas sur le terrain. Si vous comparez les malheurs du peloton d’Ulster samedi, ils étaient dans un combat très similaire à Leinster à l’avant.

Cependant, leur ligne arrière les a maintenus dans la chasse grâce à l’avant-garde fournie par Robert Baloucoune, James Hume, Stewart Moore et Ethan McIlroy.

Il y a beaucoup à admirer dans la façon dont Leinster a joué pendant la majeure partie de chaque saison depuis ce dernier succès européen. Gagner avec 22 points lors d’une 23e journée éligible pour l’Irlande serait un exploit incroyable, mais est-ce réalisable ? Faire pencher la balance en votre faveur avec un peu de magie non cultivée à Leinster pourrait être le chaînon manquant.

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