Les futures injections de rappel COVID-19 nécessiteront probablement de nouvelles formulations, car de nouvelles variantes inquiétantes de coronavirus continuent d’émerger

Être à jour des vaccinations contre la COVID-19 signifie avoir reçu trois ou quatre doses du même vaccin à ce moment-là. Les rappels actuels sont les mêmes formulations que les premières injections autorisées, basées sur la souche originale de coronavirus apparue fin 2019. Ils protègent toujours contre le COVID-19 sévère, les hospitalisations et les décès. Mais à mesure que l’immunité diminue avec le temps et que de nouvelles variantes plus contagieuses du SRAS-CoV-2 émergent, le monde a besoin d’une stratégie dynamique à long terme.

Je suis un immunologiste qui étudie l’immunité aux virus. Je faisais partie des équipes qui ont aidé à développer des vaccins contre le SRAS-CoV-2 pour Moderna et Johnson & Johnson, et des thérapies par anticorps monoclonaux pour Eli Lilly et AstraZeneca.

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On me demande souvent à quelle fréquence ou à quelle fréquence je pense que les gens auront probablement besoin de rappels contre le COVID-19 à l’avenir. Personne n’a une boule de cristal pour voir quelle variante du SRAS-CoV-2 viendra ensuite ou à quel point les futures variantes seront efficaces pour échapper à l’immunité vaccinale. Mais regarder d’autres ennemis viraux respiratoires qui ont troublé l’humanité pendant un certain temps peut suggérer à quoi pourrait ressembler l’avenir.

Le virus de la grippe en est un exemple. Elle est endémique chez l’homme, ce qui signifie qu’elle n’a pas disparu et continue de provoquer des vagues saisonnières récurrentes d’infection dans la population. Chaque année, les responsables tentent de prédire la meilleure formulation d’un vaccin contre la grippe pour réduire le risque de maladie grave.

Comme le SRAS-CoV-2 continue d’évoluer et est susceptible de devenir endémique, les gens pourraient avoir besoin de rappels réguliers dans un avenir prévisible. Je soupçonne que les scientifiques devront éventuellement mettre à jour le vaccin COVID-19 pour adopter de nouvelles variantes, comme ils le font pour la grippe.

Prévision de la grippe, basée sur une surveillance attentive

La surveillance du virus de la grippe offre un modèle potentiel de suivi du SRAS-CoV-2 au fil du temps. Les virus de la grippe ont provoqué plusieurs pandémies, dont celle de 1918 qui a tué environ 50 millions de personnes dans le monde. Chaque année, il y a des épidémies saisonnières de grippe et chaque année, les autorités encouragent le public à se faire vacciner contre la grippe.

Chaque année, les agences de santé, y compris le Système mondial de surveillance et de riposte contre la grippe de l’Organisation mondiale de la santé, font une supposition éclairée basée sur les souches de grippe circulant dans l’hémisphère sud pour déterminer celles qui sont les plus susceptibles de circuler au cours de la prochaine saison grippale dans l’hémisphère nord. La production de vaccins à grande échelle commence alors, à partir de souches grippales sélectionnées.

Certaines saisons grippales, le vaccin ne s’avère pas adapté aux souches du virus qui finissent par circuler plus largement. Ces années-là, le vaccin n’est pas aussi efficace pour prévenir les maladies graves. Bien que ce processus de prédiction soit loin d’être parfait, le domaine du vaccin antigrippal a bénéficié de systèmes de surveillance virale robustes et d’un effort international concerté des agences de santé publique pour se préparer.

Bien que les détails des virus de la grippe et du SRAS-CoV-2 soient différents, je pense que le domaine du COVID-19 devrait envisager d’adopter des systèmes de surveillance à long terme similaires. La connaissance des souches en circulation aidera les chercheurs à mettre à jour le vaccin contre le SRAS-CoV-2 pour qu’il corresponde aux variantes mises à jour du coronavirus.

Comment le SRAS-CoV-2 a évolué jusqu’à présent

Le SRAS-CoV-2 est confronté à un dilemme évolutif car il se reproduit et se propage d’une personne à l’autre. Le virus doit maintenir sa capacité à pénétrer dans les cellules humaines à l’aide de sa protéine de pointe, tout en continuant à changer de manière à lui permettre d’échapper à l’immunité vaccinale. Les vaccins sont conçus pour que votre corps reconnaisse une protéine de pointe particulière, donc plus elle change, plus il y a de chances que le vaccin soit inefficace contre la nouvelle variante.

Malgré ces défis, le SRAS-CoV-2 et ses variantes ont évolué avec succès pour être plus transmissibles et mieux échapper aux réponses immunitaires des personnes. Au cours de la pandémie de COVID-19, une nouvelle variante inquiétante du SRAS-CoV-2 est apparue et a dominé la transmission dans une série de vagues d’infection tous les quatre à sept mois. Presque comme sur des roulettes, la variante D614G est apparue au printemps 2020 et a surpassé la souche originale de l’épidémie de SRAS-CoV-2. Fin 2020 et début 2021, la variante alpha est apparue et a dominé le streaming. À la mi-2021, la variante delta a dépassé l’alpha, puis a dominé le flux jusqu’à ce qu’elle soit remplacée par la variante omicron fin 2021.

Il n’y a aucune raison de penser que cette tendance ne se poursuivra pas. Dans les mois à venir, le monde pourrait voir un descendant dominant des différentes sous-variantes d’omicron. Et il est certainement possible qu’une nouvelle variante d’un pool non dominant de SARS-CoV-2 puisse émerger, c’est ainsi qu’Omicron est né.

Les rappels actuels sont simplement des doses supplémentaires de vaccins basés sur la souche de virus SARS-CoV-2 éteinte depuis longtemps de l’épidémie. Les variantes du coronavirus ont beaucoup changé par rapport au virus d’origine, ce qui n’augure rien de bon pour l’efficacité continue du vaccin. L’idée d’injections annuelles sur mesure, comme le vaccin contre la grippe, semble séduisante. Le problème est que les scientifiques n’ont pas encore été en mesure de prédire quelle sera la prochaine variante du SRAS-CoV-2 avec un quelconque degré de confiance.

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Des injections de rappel périodiques pourraient être nécessaires dans un avenir prévisible.
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planifier l’avenir

Oui, les variantes dominantes du SRAS-CoV-2 au cours des prochaines saisons d’automne et d’hiver peuvent sembler différentes des sous-variantes actuellement en circulation d’omicron. Mais un rappel mis à jour qui ressemble plus aux sous-variantes actuelles d’omicron, associé à l’immunité dont les gens bénéficient déjà des premières vaccinations, offrira probablement une meilleure protection à l’avenir. Peut nécessiter un boost moins fréquent, du moins tant que les sous-lignées omicron continuent à dominer.

La Food and Drug Administration se réunira dans les semaines à venir pour décider quels devraient être les boosters d’automne à temps pour que les fabricants produisent les injections. Les fabricants de vaccins comme Moderna testent actuellement leurs candidats rappels chez l’homme et évaluent la réponse immunitaire contre les variantes émergentes. Les résultats des tests détermineront probablement ce qu’il faut utiliser en prévision d’une surtension d’automne ou d’hiver.

Une autre possibilité consiste à modifier la stratégie de rappel du vaccin pour inclure des approches de vaccin universel contre les coronavirus qui se révèlent déjà prometteuses dans les études sur les animaux. Les chercheurs travaillent sur ce qu’on appelle un vaccin universel qui serait efficace contre de multiples souches. Certains se concentrent sur les pointes chimériques, qui fusionnent des parties de la pointe de différents coronavirus en un vaccin, pour amplifier l’immunité protectrice. D’autres expérimentent des vaccins à base de nanoparticules qui amènent le système immunitaire à se concentrer sur les régions les plus vulnérables du pic de coronavirus.

Il a été démontré que ces stratégies évitent les variantes difficiles à arrêter du SRAS-CoV-2 dans les expériences de laboratoire. Ils travaillent également chez les animaux contre le virus du SRAS d’origine qui a provoqué une épidémie au début des années 2000, ainsi que les coronavirus zoonotiques des chauves-souris qui pourraient sauter aux humains et provoquer une future épidémie de SRAS-CoV-3.

La science a fourni plusieurs vaccins sûrs et efficaces qui réduisent le risque de COVID-19 sévère. Repenser les stratégies de rappel, que ce soit vers des vaccins universels ou des rappels mis à jour, peut nous aider à sortir de la pandémie de COVID-19.

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