Les plans du «festival de football» de la Ligue des champions sont un autre affront aux fans

L’UEFA envisage de supprimer les demi-finales de la Ligue des champions pour un festival de cinq jours. Comme toujours, les supporters n’ont pas été consultés.

Telle a été la façon dont l’UEFA s’est déjà comportée dans sa réinvention de la Ligue des champions, qu’elle commençait à ressembler à la Super League européenne n’aurait peut-être pas été une mauvaise idée du tout. Son plan actuel pour un système de ligue de style suisse, avec quatre équipes supplémentaires à ce stade de la compétition et des dizaines de matchs supplémentaires, était déjà assez mauvais. Mais ils ont aggravé la situation en poursuivant leur projet d’attribuer deux de ces créneaux supplémentaires aux clubs avec les coefficients les plus élevés qui ne s’étaient pas automatiquement qualifiés.

Ils entrent maintenant dans les étapes ultérieures du tournoi, et leur des plans pour ça ils semblent être tout aussi à moitié cuits. Il y aurait un soutien croissant pour les matchs à élimination directe à une jambe en demi-finale, les deux matchs et la finale se déroulant dans une ville hôte. Il est censé ressembler à un festival de football dans une zone concentrée qui se déroulera sur une période de cinq jours à la fin de chaque saison.

C’est vrai, une autre “fête du football”, pour accompagner la Coupe du monde, le Championnat d’Europe, la Coupe du monde féminine, le Championnat d’Europe féminin, la Ligue des Nations, le Mondial des clubs et une foule d’autres tournois qu’il faut entasser un calendrier qui ne grossit pas. En revanche, n’excluons pas complètement la possibilité que la FIFA ou l’UEFA tentent de ralentir l’orbite de la Terre autour du soleil pour faire place à la Coupe du monde des plus de 65 ans, à The Europa League’s Got Talent ou à tout ce qu’ils peuvent mettre là).

Cela en dit long sur le fait qu’on ne fait pas confiance aux administrateurs du jeu, que le réflexe face à de telles nouvelles est de se dire : “D’accord, mais qu’en est-il de Vraiment votre plan ici?’ Après tout, les personnes derrière de telles innovations peuvent être horribles, mais elles ne sont pas stupides, et peu d’hypothèses passées sur des arrière-pensées de la part des instances dirigeantes du jeu se sont révélées sans fondement.

La conclusion évidente est que le nombre de villes qui pourraient accueillir un tel – *soupir* – « festival du football » est limité. Seule une poignée dans toute l’Europe pouvait faire face à la demande d’avoir les supporters de quatre clubs différents pendant une semaine entière ; les rapports suggèrent que l’UEFA ne considérerait que les villes hôtes pouvant accueillir 100 000 visiteurs sur une période de cinq jours.

Bien sûr, dans la tête collective de l’UEFA, ce (*soupir, encore*) “festival du football” sera une fête d’une semaine peuplée de consommateurs d’apparence saine agitant des drapeaux, mais il n’est pas difficile de brosser un tableau un peu plus sombre de tous : des groupes de hooligans des quatre concurrents essayant de transformer une “fête du football” en une “fête des hooligans”. Imaginez, si vous voulez, un dernier carré de Chelsea. Atlético de Madrid, Roma et PSG, et quel type de surveillance cela pourrait nécessiter.

Même si le vandalisme ne se matérialisait pas en quelque chose comme ça, d’autres problèmes pourraient survenir. Quelqu’un pense-t-il sérieusement que seulement 25 000 fans de, disons, Liverpool, le Real Madrid, Barcelone et le Bayern Munich feraient un tel voyage, même si leurs chances d’obtenir des billets étaient minces, voire nulles ? Il a été suggéré, par exemple, que 30 000 supporters de Liverpool (dont 10 000 sans billets) se sont rendus à Istanbul pour la finale de la Ligue des champions 2005, et c’était à l’époque où la marche du football vers la mondialisation était en cours dans leur enfance relative. Combien d’autres pourraient être tentés par un beano d’une semaine au soleil à une période de l’année où l’été commence à peine à apparaître ?

Le petit nombre de villes qui pourraient accueillir un tel événement nécessite également plus d’attention car il soulève la possibilité que l’UEFA décide qu’elle a ” dépassé ” l’Europe et gagnerait plus d’argent en jouant à New York ou à Doha. Cela peut ou non être tiré par les cheveux, mais dans le climat actuel du football, les niveaux de confiance envers les instances dirigeantes sont si bas que l’instinct de beaucoup est de supposer qu’un plan comme celui-ci ne peut être considéré que comme le fin fond d’un autre coin. Même certains d’entre nous qui je préfère voir le dos des cravates à deux pattes il préférait les garder plutôt que de permettre à cette porte particulière de s’ouvrir un peu plus.

Ce qui a toujours été le plus surprenant chez ceux qui dirigent le football, c’est leur arrogance presque impressionnante : l’idée que ils savent mieux et ce que veulent les fans est secondaire par rapport à ce que veulent presque tous ceux qui ont déjà un bon retour après avoir travaillé sur le jeu.

Toutes les personnes impliquées dans l’organisation du jeu professionnel savent très bien à quel point cela signifie pour les gens et pour combien de personnes cela signifie tellement. Pourtant, les règles changent sans cesse, les tournois sont détruits, et la texture même du jeu est redessinée sans même une tentative de concertation ou de considération envers les fans : ceux qui ne sont pas seulement censés donner leurs projets glorieux et renouveler le contexte grâce à l’aide. , mais vous devrez également payer une somme d’argent considérable pour le faire. Et l’UEFA semble avoir pris la protestation contre la formation de la Super League européenne comme une sorte de mandat pour faire ce qu’elle veut avec la Ligue des champions.

De plus en plus, on a l’impression que son objection à ce projet n’est rien de plus qu’un mécontentement de ne pas le diriger. Mais il n’y a pas de bons gars ici. Au moins avec une vraie Super League européenne, le reste du match aurait pu les expulser et continuer à essayer de faire à nouveau du football un sport. Mais personne ne devrait confondre l’UEFA avec une organisation qui se fiche complètement des intérêts des supporters.

Il est inconcevable que les radiodiffuseurs soient traités avec un tel mépris. Lorsque la Premier League a été formée, elle est née d’une discussion impliquant un dirigeant de la télévision (l’une des petites consolations était que ce dirigeant particulier, Greg Dyke d’ITV, n’a finalement rien obtenu de l’évolution de la division). Le refrain évident pour les détracteurs de ce genre de manœuvre est de répondre que les radiodiffuseurs dépensent beaucoup d’argent, donc ils devraient avoir leur mot à dire, mais même cela est trompeur.

Ceux qui paient sont finalement ceux qui consomment le produit, que ce soit via le service de streaming, les abonnements à la télévision payante ou la publicité. Même lorsque les stations accumulent de l’argent et que tous ceux qui regardent sont aveuglés par la taille des chiffres lancés, cet argent sera évidemment récupéré par les stations auprès des fans mêmes dont les intérêts ne sont pas du tout pris en compte. Et il n’y a aucune raison de suggérer que cela changera à l’avenir, que ce soit le “festival du football” de la Ligue des champions ou non.

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