L’Irlandais John O’Shea cherche à reproduire le succès en tant que joueur au milieu d’une carrière de manager en plein essor

Mis à jour il y a 4 heures

IL N’Y A PAS beaucoup d’anciens footballeurs irlandais qui ont connu une carrière aussi brillante que celle de John O’Shea.

La liste des réalisations du natif de Waterford comprend 118 sélections pour l’Irlande, cinq médailles de vainqueur de la Premier League, deux Coupes de la Ligue, une FA Cup et un triomphe en Ligue des champions.

En fait, seuls quatre joueurs irlandais – Denis Irwin, Roy Keane, Steve Heighway et Ronnie Whelan – ont eu des carrières plus décorées à travers l’eau en termes de médailles.

Ayant également fait partie de l’équipe dirigée par Brian Kerr qui a triomphé au tournoi du Championnat d’Europe des moins de 16 ans de l’UEFA en 1998, O’Shea est depuis longtemps le genre de personne dont on peut attendre de grandes choses.

Il semble donc approprié que l’ancien homme de Manchester United joue désormais un rôle clé dans l’orientation des jeunes irlandais.

Depuis un peu plus de deux ans, il est entraîneur adjoint des moins de 21 ans d’Irlande.

Ce mois-ci, l’équipe de Jim Crawford est prête pour trois matches cruciaux qui détermineront son sort : des matchs à domicile contre le Monténégro et la Bosnie, avant de se rendre en Italie.

Ils sont actuellement troisièmes du groupe F, un point derrière la Suède, deuxième, mais avec un match à jouer, et quatre derrière les Italiens.

La première place suffit pour sceller la qualification automatique, mais les deuxièmes auront une chance de se qualifier pour les séries éliminatoires.

O’Shea et ses collègues ont supervisé une campagne parfois encourageante et frustrante à d’autres : deux victoires contre la Suède ont été parmi les points les plus élevés, même si perdre des points contre le Luxembourg et le Monténégro pourrait encore s’avérer coûteux.

L’Irlande, bien sûr, ne s’est jamais qualifiée pour un tournoi majeur des moins de 21 ans, malgré son succès, en particulier sous l’ère Kerr, dans les groupes d’âge plus jeunes.

Une partie de la raison est que les jeunes talentueux accèdent souvent rapidement à la configuration senior. Plusieurs membres de l’équipe de Stephen Kenny ces derniers temps, dont Gavin Bazunu, Andrew Omobamidele et Troy Parrott, sont toujours techniquement éligibles pour jouer au niveau U21.

“En raison du pool de joueurs au niveau senior, il y a généralement deux, trois, quatre, cinq, six, sept joueurs, peu importe leur nombre à un moment différent, ils sautent dans l’équipe senior parce que c’est nécessaire et le niveau de compétition est nécessaire pour que l’équipe senior réussisse aussi », dit O’Shea.

“Alors maintenant, nous devons trouver le bon équilibre en amenant peut-être nous-mêmes un ou deux jeunes de plus dans l’équipe, et j’espère que nous pourrons pousser nos gars dans cette qualification si nous le pouvons. Évidemment, si nous nous qualifions, nous parlerons plus tard qu’il pourrait y avoir plus de joueurs non impliqués en raison de leur progression naturelle dans leur club vers le niveau senior, c’est la beauté de la chose.”

Il poursuit : « Je pense que la chose la plus importante avec le groupe que nous avons cette semaine serait la motivation de voir certains de ses collègues si récemment impliqués dans l’équipe senior. Je pense que c’est une grande motivation pour eux.

“Réaliser ce qu’ils ont fait dans leurs clubs est la chose la plus importante pour que ce tremplin se produise. Nous faisons constamment passer ce message aux joueurs, l’opportunité sera là pour vous, mais vous devez progresser dans vos clubs, pas seulement en jouant bien pour l’équipe nationale U21. Si vous pouvez également vous concentrer sur la forme de votre club, cela prend naturellement soin de lui-même.

“En raison de la structure d’âge actuelle de l’équipe senior, c’est une équipe assez jeune et cela nous a évidemment donné l’opportunité d’amener également des joueurs plus jeunes dans notre équipe. C’est donc un développement naturel et j’espère que cela continuera.”

De même, deux joueurs de l’équipe actuelle des moins de 21 ans, Conor Coventry et Lee O’Connor, ont déjà passé du temps dans la configuration senior, et O’Shea est convaincu que certains membres du groupe actuel peuvent avoir une carrière soutenue au niveau international. .

“Vous ne voulez pas trop développer les joueurs, mais il y a des joueurs qui jouent dans le championnat et un ou deux sont également impliqués au niveau de la Premier League, alors quand vous y réfléchissez… Vous ne voulez pas dire double.” -nombre de chiffres, mais il y aura certainement des joueurs de notre équipe actuelle des moins de 21 ans qui obtiendront des sélections seniors.”

O’Shea lui-même se retrouve dans une position similaire du point de vue d’un entraîneur, alors qu’il tente de prouver qu’il est capable d’une longue carrière au plus haut niveau. En plus de ses engagements en Irlande, il a passé trois ans à Reading, où il a commencé sa carrière sur le banc.

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Cependant, il a quitté les Royals l’été dernier, expliquant : “C’est le bon moment pour ma famille de retourner à Manchester et pour moi de relever un nouveau défi.”

Donc, pour le moment, lorsqu’il ne se concentre pas sur le football international, le joueur de 41 ans termine sa licence professionnelle et suit le cours MIP (Executive Master for International Players) de l’UEFA.

“Tout a pris un peu plus de temps car notre ami Covid a tout retardé”, explique-t-il. «Mais le cours IPM sera terminé vers novembre. Donc, d’ici la fin de l’année, j’espère avoir ces deux qualifications à mon actif et beaucoup d’expérience également. Avoir l’opportunité d’aller directement dans l’équipe première de Reading et travailler maintenant avec les 21 pendant quelques années a été fantastique pour moi.

«Je suis passé directement du jeu à l’entraînement et vous réalisez à quel point il est important d’avoir de bonnes personnes autour de vous en qui vous avez confiance. C’est formidable d’être témoin et de réaliser combien de travail vous devez faire pour continuer à vous développer, car il y a tellement de gens qui veulent faire ce travail aussi. Il y a beaucoup de concurrence, donc vous devez avoir quelque chose sur vous.

“Ma pensée derrière [the course] c’est parce que l’industrie du football est maintenant si vaste et variée [place], pour mieux comprendre maintenant si j’allais être entraîneur-chef, ou manager-chef ou les personnes avec qui vous auriez affaire, qu’il s’agisse de directeurs sportifs, de directeurs techniques, ou si je voulais emprunter cette voie de plus, que vous obtenez cette expérience en écoutant des gens des meilleurs clubs, également d’autres industries, pas seulement du football, et des rôles qu’ils jouent. Et comment ils ont tout mis ensemble pour essayer de réussir. C’est la connaissance que j’espère intégrer et utiliser si nécessaire.

Au cours d’une carrière distinguée, O’Shea a travaillé avec certains des plus grands joueurs et managers du monde, notamment le légendaire manager de Man United Alex Ferguson, et il espère donc s’inspirer de ces personnalités alors qu’il entame sa propre carrière d’entraîneur.

“Sans aucun doute, j’ai eu beaucoup de chance. Club incroyable et entraîneurs internationaux, donc je serais idiot si je ne le faisais pas. J’espère que ce serait quelque chose sur lequel je pourrais m’appuyer si quelque chose arrivait.

“Ce serait idiot si je ne le faisais pas, pas seulement les entraîneurs, mais aussi les joueurs avec qui j’ai joué, ils ont également suivi la voie de l’entraîneur ou la voie de la gestion, donc j’ai beaucoup de gens à qui apprendre ou s’appuyer si nécessaire, ils sont là pour vous conseiller. Mais en fin de compte, vous devez aussi emprunter ce chemin vous-même.

Éliminatoires du Championnat d’Europe des moins de 21 ans de l’UEFA – Groupe F (toutes les heures à l’heure irlandaise)

Vendredi 3 juin | République d’Irlande U21 v Bosnie-Herzégovine U21, Tallaght Stadium, 19h30
Lundi 6 juin | République d’Irlande U21 v Monténégro U21, Tallaght Stadium, 17h00
mardi 14 juin | Italie U-21 contre République d’Irlande U-21, Stadio Cino e Lillo Del Duca, Ascoli, Italie, 16h30

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