Rencontrez la nouvelle chroniqueuse culinaire de l’Irish Times, Gráinne O’Keefe – The Irish Times

Elle porte des Birkenstocks depuis des années, dans et hors de la cuisine, mais la chef Gráinne O’Keefe est un peu ennuyée que la chaussure soit devenue une telle déclaration de mode. “Je vis à Birkenstocks parce qu’ils sont si bons pour mes pieds et mon dos. Ils sont super maintenant, mais j’ai dû passer des années à me faire taquiner pour les utiliser. Mon copain me reproche toujours de porter des chaussures de vieil homme.

Son petit ami est Patrick Chapeau, fils de la famille propriétaire de l’immeuble à Ballsbridge où, à l’été 2021, il a ouvert son restaurant, Mae, au-dessus du caviste French Paradox de la famille. Elle porte la luxueuse version doublée de fourrure de la sandale allemande lorsque nous nous rencontrons pour discuter de sa nouvelle chronique hebdomadaire de recettes dans The Irish Times Magazine (à partir de ce samedi avec trois plats spéciaux pour le brunch aux œufs à cuisiner pendant le long week-end), et il s’avère qu’il est un peu un collectionneur de chaussures de luxe, avec des modèles Louis Vuitton et Jimmy Choo dans sa garde-robe.

Elle a gagné les talons hauts scintillants à la dure, grâce à une greffe solide, attendant cinq ans pour s’offrir sa première paire. Maintenant âgée de 31 ans, O’Keefe est entrée dans l’industrie de la restauration à 17 ans et s’est forgée une réputation pour sa solide éthique de travail. À l’école de Blanchardstown, où elle a grandi, elle était très performante. « Au départ, je voulais être journaliste. J’adorais l’anglais et j’ai obtenu un A1 au Leaving Cert. Mais les finances étaient serrées. « Je n’avais vraiment pas d’argent pour aller à l’université. Je pense que le CAO [college application fee] C’était comme 60 € et je ne l’avais pas, donc je n’ai pas postulé à l’université.”

Au lieu de cela, elle a poursuivi un autre intérêt. “Quand j’avais environ 14 ans, j’ai commencé à regarder des émissions de cuisine et j’ai obtenu des livres de cuisine d’une bibliothèque mobile qui venait dans mon école.” Le décor de cuisine qu’il a vu dans les émissions de télévision (il mentionne notamment la série Hell’s Kitchen de Gordon Ramsay) a piqué son intérêt. « Et je voulais juste apprendre à faire ça. Alors j’ai oublié l’écriture.

Bénéficiant d’une place dans un cours gratuit de deux ans en cuisine professionnelle à l’Institut de technologie de Dublin, il excellait dans la cuisine et travaillait bientôt à plein temps en plus de ses études. Un passage à l’hôtel Merrion a été suivi d’un passage de quatre ans au restaurant Pichet de Dublin. « Après Pichet, je suis allé à Bastible pendant un an, et j’ai fait des étapes [unpaid work experience] au Bernardin à New York et à l’Atelier Crenn à San Francisco.

«Nous n’avons rien dit à personne, cela durait depuis des mois et nous nous disions:« Devrions-nous faire ça? Peut-être qu’on ne devrait pas ?

Sa première chance de devenir chef est venue lorsqu’elle a ouvert Clanbrassil House pour les propriétaires Barry Fitzgerald et Claire-Marie Thomas, ses employeurs à Bastible. « J’ai passé trois ans et demi à Clanbrassil House. Il était donc temps de passer à autre chose. Mais je ne voulais plus vraiment travailler pour les gens », dit-il.

Un jour pendant les fermetures de Covid, alors qu’elle rentrait chez elle depuis Bujo, le restaurant de hamburgers axé sur la durabilité à Sandymount, où elle est la directrice culinaire depuis son ouverture en 2017, tout en servant également de chef, elle a pris un chemin différent pour revenir à sa maison de la rue Francisco. Ce détour qui allait changer sa vie.

Sur Shelbourne Road, The French Paradox avait une trappe ouverte sur la rue, pour faire face à la soif de vin du confinement. “Et Patrick se tenait là, ce français super grand.” Demander des conseils sur le vin mousseux a déclenché une conversation entre le couple, et quand elle est rentrée chez elle, O’Keefe a présenté le vin dans une publication Instagram. “J’ai tagué The French Paradox, et il m’a suivi sur Instagram, et il n’utilise pas réellement Instagram. Mais nous ne nous sommes plus parlé, puis sa mère m’a appelé, à l’improviste, quelques mois plus tard.”

J’ai un moyen de préparer des repas très rapidement, mais ils sont savoureux et beaux. J’espère donc que je pourrai faire passer cela dans la colonne et montrer aux gens comment le faire.

L’Irlandaise Tanya Chapeau, qui possède The French Paradox avec son mari français Pierre, voulait offrir à O’Keefe l’espace au-dessus du magasin pour ouvrir un restaurant. « Elle m’avait vu dans [the RTÉ documentary series] Au-delà du menu. Patrick ne l’a pas vu, il ne l’a toujours pas vu.” Avance rapide jusqu’en août de l’année dernière, et O’Keefe était devenu le fier chef sponsor de Mae, du nom de sa grand-mère paternelle.

A l’époque, elle et Patrick se voyaient, mais l’affaire n’avait pas été rendue publique. “Nous n’avons rien dit à personne, cela durait depuis des mois et nous nous disions:” Devrions-nous faire ça? Peut-être qu’on ne devrait pas ? Et puis nous avons dit à sa famille. C’était juste après l’ouverture du restaurant et nous sommes allés à Paris en septembre pour passer le week-end avec son frère et sa copine.” Patrick ne travaille plus au magasin tenu par son frère Jacques, ayant repris ses études de chinois et de commerce. “Mais c’était vraiment bien de l’avoir là dès le début pour apporter un soutien moral”, a déclaré O’Keefe.

Le restaurant a été un énorme succès, obtenant des éloges de la critique ainsi qu’un carnet de réservation complet. “La meilleure chose est le nombre de personnes locales que nous recevons, et elles reviennent beaucoup.” Et avoir une équipe solide dans la cuisine et devant la maison signifie que la crainte initiale d’O’Keefe de ne jamais pouvoir prendre de congé ne s’est pas concrétisée.

Son compte sur les réseaux sociaux présente souvent des images de voyages à l’étranger. « J’essaie de visiter autant de villes que possible. Le dimanche et le lundi, nous fermons le restaurant, donc j’essaie de prendre des vols tôt le dimanche pour aller au restaurant, mais nous choisirons toujours un ou deux musées si nous le pouvons.” Le couple prévoit un voyage à New York en janvier, avec le Met Museum et une soirée à l’opéra au programme.

“Je ne parle pas que de nourriture. J’aime l’art. J’adore la musique. J’aime lire et j’aime écrire », dit-il. Pour sa nouvelle chronique hebdomadaire, elle prévoit “des recettes vraiment simples et savoureuses”. Un autre objectif est de rendre certains plats un peu plus compliqués accessibles à tous les cuisiniers. “J’ai une façon de pouvoir faire des repas très rapidement, mais ils sont savoureux et ils ont l’air bien. J’espère donc que je pourrai transmettre cela dans la colonne et montrer aux gens comment le faire.”

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