un danger environnemental – Croakey Health Media

L’impact négatif des aliments ultra-transformés sur la santé individuelle est bien documenté, mais les impacts environnementaux néfastes de ces aliments sont plus difficiles à quantifier.

Des recherches récentes menées par Kim Anastasiou, le Dr Priscila Machado et le professeur Mark Lawrence de l’Université Deakin jettent un peu de lumière sur ce sujet important. Ils discutent ensuite de leur découverte selon laquelle les Brésiliens qui mangeaient le plus d’aliments ultra-transformés avaient une empreinte hydrique alimentaire supérieure de 10 % à ceux qui mangeaient le moins d’aliments ultra-transformés.


Kim Anastasiou, Priscila Machado et Mark Lawrence écrivent :

Le récent rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) met en évidence la crise climatique croissante, désormais visible dans notre propre arrière-cour avec les récentes inondations, sécheresses et incendies. La production alimentaire est un moteur du changement climatique, ainsi que d’une variété d’autres impacts environnementaux, tels que la perte de biodiversité, la dégradation des terres et l’utilisation de l’eau. En conséquence, changer les choix alimentaires est une opportunité pour les gens et les décideurs politiques de réduire l’empreinte environnementale de l’Australie.

Les chercheurs étudient de plus en plus l’impact environnemental de ce que nous mangeons. Des recherches antérieures ont montré que la viande et les produits laitiers sont responsables de la production d’émissions de gaz à effet de serre, et les messages ultérieurs sur les régimes alimentaires durables se sont concentrés sur ces aliments. Cependant, la durabilité va au-delà des émissions de gaz à effet de serre et englobe une gamme beaucoup plus large d’impacts sur l’environnement, tels que l’utilisation des ressources en eau et la perte de biodiversité.

De plus, le rôle des aliments ultra-transformés dans l’environnement est rarement pris en compte. Il est important de considérer l’impact environnemental des aliments ultra-transformés car ces aliments n’ont aucun rôle nutritionnel à jouer dans une alimentation saine. Ce sont des aliments inutiles qui, s’ils sont évités, peuvent améliorer la santé et nous permettre de consommer davantage d’aliments entiers, comme les fruits, les légumes, les grains entiers et les légumineuses.

Cela signifie que les ressources environnementales que nous utilisons pour créer des aliments ultra-transformés pourraient être évitées ou redirigées vers des produits alimentaires nécessaires à une alimentation saine. Par conséquent, la réduction des aliments ultra-transformés pourrait offrir une opportunité unique d’améliorer la santé des personnes et de la planète.

Que sont les aliments ultra-transformés ?

Une alimentation saine se compose d’une variété d’aliments à l’état naturel ou quasi naturel, y compris des aliments non transformés ou peu transformés (par exemple, fruits, légumes, produits laitiers, noix, graines) et des aliments transformés (par exemple, pain et fruits en conserve). , légumes et légumineuses). . Ce sont les types d’aliments que nous pourrions préparer dans notre propre cuisine ; les aliments que nos grands-parents ou arrière-grands-parents connaissaient. Ils fournissent des nutriments essentiels pour une alimentation saine et équilibrée et leur structure alimentaire n’a pas été grandement modifiée par rapport à son état naturel.

Ces aliments diffèrent considérablement des aliments ultra-transformés, qui sont fabriqués à partir d’une variété d’ingrédients produits industriellement et nécessitent un équipement de transformation industrielle de haute technologie. Ces processus industriels décomposent les structures naturelles des aliments et offrent la possibilité d’ajouter une variété d’exhausteurs de saveur et de texture. Par conséquent, ces aliments sont souvent riches en matières grasses, en sel, en sucre, en colorants artificiels, en arômes et en stabilisants et ne fournissent plus les propriétés essentielles des aliments santé. Les exemples incluent les boissons gazeuses (y compris les boissons sucrées artificiellement), les fast-foods, les glaces, les bonbons, les nuggets de volaille ou de poisson, les aliments préparés, etc.

Les aliments ultra-transformés dominent les régimes alimentaires à l’échelle mondiale et leur consommation accrue est associée à plusieurs maladies chroniques, notamment l’obésité, le diabète, les maladies cardiovasculaires et le cancer. Malgré les risques sanitaires connus de ces produits, leur consommation ne cesse d’augmenter dans le monde. En Australie, les aliments ultra-transformés représentent actuellement 42 % de l’apport énergétique quotidien des adultes.

Les impacts environnementaux des aliments ultra-transformés

Pour la première fois, une étude a quantifié l’impact environnemental de la consommation d’aliments ultra-transformés. Nos recherches, axées sur les régimes alimentaires brésiliens, ont révélé que la fabrication, la distribution et l’élimination des aliments ultra-transformés sont associées à des impacts négatifs sur l’utilisation de l’eau. Nous avons évalué l’apport alimentaire de 32 886 Brésiliens de plus de 10 ans.

Nous avons constaté que l’empreinte hydrique de l’alimentation augmentait de 10 % entre ceux qui mangeaient le moins d’aliments ultra-transformés et ceux qui en mangeaient le plus. Cela équivaut à 370 litres d’eau supplémentaires par jour, soit la même quantité d’eau qui serait gaspillée si la douche fonctionnait pendant 47 minutes.

D’autres preuves indiquent que les aliments ultra-transformés peuvent utiliser beaucoup d’énergie et de terres pour se préparer, tout en contribuant aux emballages en plastique, à la pollution, à la déforestation et à la perte de biodiversité, comme indiqué dans notre récent article dans The Conversation. Les impacts des régimes alimentaires australiens sont susceptibles d’être pires étant donné que les Australiens consomment deux fois plus d’aliments ultra-transformés que les Brésiliens.

Le fardeau environnemental des aliments ultra-transformés en Australie

Des études antérieures ont examiné l’impact environnemental des régimes alimentaires australiens et ont constaté que les aliments discrétionnaires (qui sont très similaires aux aliments ultra-transformés) sont responsables de plus d’un tiers de la consommation d’énergie liée à l’alimentation, des émissions de gaz à effet de serre, de l’empreinte hydrique, des terres agricoles la perte de biodiversité et les empreintes de toxicité des pesticides. Par conséquent, la réduction de la préparation et de la consommation d’aliments ultra-transformés devrait être considérée comme une priorité pour réduire les charges sanitaires et environnementales pesant sur le système alimentaire.

Notre équipe continuera à travailler dans cet espace et à cartographier le système alimentaire pour montrer la relation entre la production d’aliments ultra-transformés et l’environnement. Cela permettra aux décideurs politiques de comprendre plus facilement la relation entre la production alimentaire et l’environnement. Cela aidera également les chercheurs à saisir correctement toutes les étapes du système alimentaire lors de la réalisation d’analyses quantitatives des régimes alimentaires. Nous mesurerons également ces impacts environnementaux en Australie.

Cependant, nous n’avons pas besoin d’attendre plus de preuves pour agir. Vous pouvez agir dès aujourd’hui en mangeant des fruits, des légumes, des céréales, des légumineuses et une petite quantité de viande et de produits laitiers (ou de substituts), en buvant de l’eau et en évitant les aliments ultra-transformés. Ces changements alimentaires peuvent réduire votre risque de contracter diverses maladies chroniques, ainsi que votre empreinte environnementale.


kim anastasiou Elle est candidate au doctorat à l’IPAN, à l’Université Deakin et diététicienne de recherche au CSIRO, l’Agence nationale scientifique australienne. Ses recherches portent sur la compréhension et l’amélioration des impacts sanitaires et environnementaux du système alimentaire. Son doctorat vise à décrire et quantifier les impacts environnementaux des aliments ultra-transformés. Kim est également un défenseur du rôle des jeunes dans la création de systèmes alimentaires durables et sains et a été agent de liaison des jeunes pour le Sommet des Nations Unies sur les systèmes alimentaires de 2021.

Docteur Machado est Alfred Deakin Postdoctoral Fellow à l’IPAN, Deakin University. Il est titulaire d’un doctorat et d’une maîtrise en nutrition en santé publique de l’Université de Sao Paulo, au Brésil. Ses recherches portent sur l’évaluation des régimes alimentaires sains durables basés sur le degré de transformation des aliments, la compréhension du rôle des aliments ultra-transformés dans le système alimentaire et la santé humaine, et sur la science et la politique de formulation des politiques alimentaires et nutritionnelles.

Marc Laurent est professeur de nutrition pour la santé publique à l’Institut d’activité physique et de nutrition de l’Université Deakin. Il a 37 ans d’expérience en tant que praticien et universitaire sur les politiques alimentaires et nutritionnelles aux niveaux local, étatique, national et international. Les intérêts de recherche de Mark portent sur les régimes alimentaires et les systèmes alimentaires sains et durables.

Les opinions exprimées dans cet article sont uniquement celles des auteurs et pas nécessairement celles des agences auxquelles ils sont associés.


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